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Issue 37
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Activación del papel de la cultura popular en la enseñanza de matemáticas a los niños
Número 37

Dr. Abu Bakr Jaled Saad Allah

Podemos definir la etnomatemáticas, como la antropología cultural de las matemáticas y su enseñanza. Es decir el estudio de las prácticas y de las opiniones de matemáticas en su relación con los componentes de la vida intelectual y social. En cuanto al beneficio que obtenemos, los especialistas, la ven, además de representar una cultura popular autentica, que hay que ocuparse de ella, como una ayuda para aproximar los conceptos matemáticos y científicos al alumno en el colegio, si se adecuasen de una manera conveniente con las programaciones escolares.

         En realidad la etnomatemáticas, apareció tímidamente en la década de los setenta del siglo pasado, cuando el matemático brasileño Ubirtan Dambrosio, introdujo este término, pero enseguida empezaron los debates sobre él, a finales de los ochenta, sobre todo en el congreso internacional de la enseñanza de matemáticas, que se organizó en Budapest en 1988, en el cual había un eje bajo el titulo: ¿Qué podemos esperar de entromatemáticas? Y participaron en activar este eje numerosos científicos de Estados unidos, Brasil, Mozambique, Palestina y Gran Bretaña.

         Está visto que todas estas definiciones terminan en el mismo sentido, y que podemos considerar que el entromatemáticas una rama de matemáticas y una rama de etnología al mismo tiempo, ramificado a su vez de la antropología. Así mismo se considera, una parte de la enseñanza de matemáticas. En este contexto Damborsio aclara que el término “entromatemáticas” expresa la relación entre la cultura y las matemáticas. Cada vez exige una explicación relacionada con el tiempo y el espacio, porque describe conceptos flexibles. La palabra “etno” indica todos los factores que forman la identidad cultural de la sociedad: lengua, símbolos, valores, discurso común, creencias, alimento, ropa, hábitos y rasgos corporales. En cuanto a las matemáticas indica una visión extensa de matemáticas, que abarca aritmética, geometría, ordenación, clasificación y penetración.

         Digno de observar que numerosos expertos en pedagogía de matemáticas en países occidentales desarrollados, temen insertar elementos de las matemáticas dominantes en las culturas populares dentro de los países del tercer mundo en sus programaciones de enseñanza en occidente. Este temor producido, porque estos expertos, no pueden imaginar el grado de provocación ante los alumnos de una etnomatemáticas relacionadas con culturas populares que vienen de lejos. Puede, según su opinión, perjudicar al final el pensamiento científico del alumno, también temen las provocaciones ideológicas y políticas sobre la sociedad occidental, que es una sociedad que recoge numerosas razas y estirpes.

         De todas formas, los etnomatemáticos, tienen como misión analizar las influencias de los factores culturales y sociales en el proceso de aprendizaje y el desarrollo de las matemáticas. También intentan participar en los conocimientos matemáticos adquiridos por los pueblos (sobre todo aquellos que eran colonizados) a través de investigar sobre los elementos que siguen evidentes en la cultura popular dominante. Los estudios de la etnomatemáticas en tercer mundo en particular, aspiran a ocuparse de las tradiciones que tienen relación con matemáticas y que resistieron en la época del colonialismo, intentando integrarlos en las programaciones de enseñanza. Los expertos, observan que eso abre también nuevas puertas ante la enseñanza de la filosofía y otras actividades en estos países. De ahí el alumno encuentra una armonía entre su cultura local, su entorno familiar y lo que aprende en la escuela. Esto aumenta su orgullo por su cultura popular en su sociedad y su patria.

         En cuanto a los sociólogos ven que la identidad cultural de la sociedad, es la fuente de la inspiración de los esfuerzos que se realizan por el desarrollo. Por eso, lo mejor, es que el alumno reciba una educación con todos sus componentes, explotando los elementos de la cultura local en particular. En este marco, el alumno tiene que mirar a las ciencias y a las matemáticas como medio que le concede la posibilidad de entender la cultura del medio en que vive, y que es un instrumento al servicio del progreso de esa cultura. De esta perspectiva, la etnomatemáticas, interpreta este papel con excelencia.

         Parece que lo que apoyo el interés por la etnomatemáticas, al principio, es la orientación de un grupo de académicos con tendencias a la liberación de los pueblos, y al reconocimiento de sus culturas populares, y creen en la necesidad de elevar todo lo que apoya la identidad nacional. Este grupo es quien proclamo la elevación de las matemáticas sociales en África, es decir la elevación de su práctica en la vida de los pueblos africanos. Estos académicos afirmaron, en lo que se refiere a matemáticas orales, que en todas las culturas humanas, hay conocimientos matemáticos, se transmiten oralmente de generación a generación, lo que incita al aumento del interés por la etnomatemáticas.