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Issue 36
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La historia de la profesión de kassarin en Bahréin, estudio histórico analítico
Número 36

Bahréin- Hosain Mohamed Hosain

          La profesión de lavado de ropa, es una de las antiguas profesiones que se practicaban en Bahréin, pero desde varias décadas dejo de practicarse. Esta profesión, se conoció en Bahréin y en los demás países árabes con el nombre de kesara o profesión de kassarin. La palabra kassarin, es plural, su singular es kassar, que significa el que lava la ropa.

          Desde antiguo, los kassarin formaron una clase trabajadora distinguida. Dicha clase tiene mención en las antiguas civilizaciones, como las que nacieron en la Mesopotamia, y que influyo en la civilización de Dilmun, que nació antiguamente en Bahréin. En la Mesopotamia, encontraron inscripciones en las piedras, que son una especie de contratos concluidos entre un grupo de kassarin e individuos y familias determinadas. Las fechas de estos contratos se remontan al siglo VI a. c. (Waerzeggers 2006).

          En la época islámica, la profesión de kassarin, se evolucionó hasta el punto de dedicarle un mercado especial, cuando empezaron a aparecer los mercados especiales.

          Bahréin, no era una excepción, en ella también aparecieron mercados especializados, como los antes mencionados, es decir la aparición de concentraciones de miembros de una misma profesión.

          En Manama, a modo de ejemplo, todavía hay numerosas barriadas  que llevan nombres de profesiones. En cada una de estas barriadas, había un mercado especial para la profesión que lleva su nombre. Naturalmente, este sistema se conoció en Bahréin antes de la aparición del mercado de Manama, entre los siglos XII y XVIII.

          Además de esas barriadas especiales, que estaban en el antiguo centro comercial vital, dentro de los límites de este centro, había una fuente especial, donde se reunían los kassarin, y en la cual practicaban su profesión de lavado de ropa. Esta fuente se denominaba fuente de los kassarin, lo que confirma la existencia de una clase obrera especializada, que trabajaba antiguamente en Bahréin como kassarin. La fuente de los kassarin, era enorme, y según la reciente división de las zonas que representaban el antiguo centro comercial, esa fuente se extendía básicamente entre las zonas de Bilad Kadim y Brahma. Estaba dividida en dos partes, debido a lo enorme que era, y al gran numero de manantiales que tenia, la fuente mayor de los kassarin, y la fuente menor de los kassarin, y cada parte representaba una fuente independiente.

          Resumiendo, la profesión de kassarin o lavado de ropa, es una de las antiguas profesiones en Bahréin, y que  no tenemos una buena documentación de ella. La más antigua mención a esta profesión en Bahréin, se remonta al siglo XIV. Esta profesión persistió con su forma tradicional, con la que las practicaban los kassarin de Bahréin, hasta la década del setenta del siglo XX.  Se conoció un gran número de bahreiní que practicaron esta profesión desde los años treinta del siglo XX, en la fuente menor de kassarin, que se conoció con el nombre de Duiba, desde el siglo XIV, después de su reformación, quizá por parte de numerosos mercaderes hindú, para ser después esta fuente, el centro más importante para el lavado de ropa en Bahréin en aquella época.