Revista trimestral científica especializada
Mensaje del patrimonio popular desde Bahréin al mundo

Festival de (Pongal) en el estado de Meditarnadu en la India

Número 58
Festival de (Pongal) en el estado de Meditarnadu en la India

Dr. Tchad Ali Elwafi

          El festival de Pongal es uno de los principales festivales en los estados de Meditarnadu, Karnataka, andhra Prades y telangana indias y en Sri Lanka, de igual se festeja en Malasia, república de Mauricio sur África, Singapur, América, Bretaña y Canadá, y se conoce en algunos lugares en el mundo Makara Sankranti, Magu Bihu, Utrarayana, Magi, MagheSankranti y Shakrain. Se hizo referencia a Pongal en las inscripciones del templo de Viraghava donde se adora al dios Vishnu, que está en Chennai, fundado en la época del rey Kolottungal (1070-1122CE). Según esas inscripciones se empezó a celebrar la fiesta de Pongal en el patio del templo. Lo mismo indican los textos de Chiwa Bankati conocido como Tiruvembavai. Dice Andera Gutiérrez investigadora en etnolingüística nos han llegado documentos que arrojan la luz sobre la antigüedad del comienzo del festival de Pongal desde la época de Kola. Se aludió a él en algunos textos antiguos con Ponakam a veces, Ponkal y Tiruponkam otras veces. Hay algunos textos que dicen que las recetas y los componentes hoy día son diferentes de los utilizados antiguamente en la especia, cantidades y porcentajes. Algunos investigadores dicen que lo que se describió como Ponakam o Ponkal en los textos antiguos no es más que el plato del mismo festival como Prasadam.

          Para expresar su gratitud al dios del sol que dio éxito a los agricultores en la recogida de las cosechas del campo, se reúnen todos los habitantes de Meditarnadu en lugares especiales de acuerdo con el calendario tamil empezando por el último día del mes (Markazi último mes del calendario tamil) que corresponde siempre al 13 de enero y finalizando con el tercer día del mes (tai) que corresponde al 17 de enero de cada año. Las celebraciones de este festival se prolongan tres días y algunas personas los prolongan hasta cuatro días, esos días se denominan (Bhogi Pongal), (Surya Pongal), (Mattu Pongal) y (Kanum Pongal) sucesivamente. Basando en las creencias de las tradiciones, el festival representa el final de la transformación del invierno y la emigración del sol hacia el norte, exactamente con su entrada en capricornio. A este festival le dieron el nombre de Pongal debido a su significado en la lengua local, ya que hierven el arroz porque este día preparan un plato tradicional con el primer arroz recogido en la nueva cosecha lo mezclan con leche azucarada y lo presentan primero al dios o diosa de Pongal y a veces se lo presentan a la vaca, después lo reparten entre los miembros de la familia y se lavan. Este festival tradicional la gente lo aprovechan para adornar los patios de las casas con el polvo de arroz, también lo aprovechan para los actos de devoción dentro de las casas o dentro del templo y para reunirse los amigos y la familia para intercambiar afecto.

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